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12/09/2017
Publicaciones económicas

Infraestructura: el talón de Aquiles del desarrollo de América Latina

Infraestructura: el talón de Aquiles del desarrollo de América Latina
  • Débil desarrollo de la infraestructura en la región
  • Récord bajo en la mejora de las tasas de inversión
  • La calidad inadecuada del transporte y otras infraestructuras está obstaculizando la competitividad
  • Fuentes de energía limpia podrían abrir el camino para desarrollar la infraestructura
  • Asociaciones Público Privadas como solución para los presupuestos gubernamentales restringidos
  • Los gobiernos deben reforzar las medidas anticorrupción y mejorar la transparencia para atraer inversión privada

 

El pobre desempeño de años recientes realza los retos competitivos de la región.Este Panorama analiza indicadores en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, México y Perú.

El crecimiento en las economías de América Latina tuvo un desempeño importante durante el sólido ciclo de materias primas que duró más de una década, hasta alrededor de 2014. Sin embargo, esta época de fuerte desempeño, no fue aprovechada para potenciar el desarrollo en infraestructura.

La caída de los precios internacionales, notoria desde mediados del 2014, tuvo fuertes repercusiones en las actividades de la región y expuso susvulnerabilidades. La consiguiente depreciación de las monedas no fue suficiente para impulsar la competitividad de los bienes de manufactura y por consecuencia llevó al deterioro de las balanzas comerciales.

Los desafíos de la región provienen de una combinación de factores los cuales desfavorecen a los negocios, incluyendo normas laborales, impuestos elevados, niveles generales de educación, burocracia y una infraestructura débil.La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) estima que la región debe invertir en infraestructura el 6.2% de su PIB anual, para el periodo que va desde 2012 a 2020, pero actualmente ninguna de las principales economías en la región está invirtiendo más del 3% de su PIB.

La pobre calidad del transporte e infraestructura portuaria está obstaculizando la competitividad.

El índice de Competitividad Global examina distintos aspectos de la infraestructura y destaca los siguientes desafíos:

1) La infraestructura del transporte es claramente deficiente en Argentina, Brasil, Colombia y Perú.

2) La calidad de las carreteras es el talón de Aquiles de los países dentro de la región.

3) La calidad de la infraestructura portuaria es deficiente, especialmente en Brasil. De hecho, algunas veces es más barato enviar un producto al extranjero que a otro estado dentro del mismo país.

Infraestructura en energía limpia: oportunidad para el desarrollo

La generación de energía eléctrica en la región depende en su mayoría de fuentes hidráulicas y térmicas a pesar de que, como en otras partes del mundo, se espera que estas fuentes de energía pierdan fuerza. Mientras que la energía térmica usualmente implica altos costos y más contaminación, la construcción de plantas hidráulicas usualmente trae consigo la ira de la población local debido a los impactos ambientales. Por otra parte, en años recientes, muchos países se han enfrentado a sequías prolongadas causadas por el fenómeno climatológico llamado El Niño. Esos eventos han expuesto los riesgos de fiarse de los recursos hidráulicos.

Chile se ha enfocado en el camino al desarrollo de fuentes de energía limpia.El gobierno chileno ha establecido un objetivo de producción de 20% del total de consumo eléctrico de fuentes renovables no hídricas para el 2025.El costo de producción de energía debería ser de alrededor de un tercio más bajo que los niveles actuales.

Argentina tiene perspectivas más brillantes para energías renovables.Bajo el liderazgo de Mauricio Macri, el país lanzó un programa de licitaciones de energías renovables. Durante las primeras dos licitaciones del año pasado, 59 proyectos con un total de 2.4 giga watts y valuados a 4 mil millones de dólares fueron subastados.

Inversión necesaria: Las Asociaciones Público Privadas, un antídoto para los presupuestos gubernamentales restringidos

Con el presupuesto público bajo presión, las Asociaciones Público Privadas(APP) han ganado fuerza en la región. Sin embargo, la falta de transparencia, las condiciones poco atractivas y los fondos limitados son algunos de los problemas que aún deben solucionarse para impulsar las inversiones privadas.

De acuerdo con el indicador de ambiente para las Asociaciones Público Privadas del Economist Intelligence Unit, Chile y Colombia son los países mejor preparados de América Latina para estas asociaciones.La edición 2017 resalta que el sector se encuentra avanzando establemente en la región, a pesar de que aún hay espacio para mejorar la transparencia en el proceso APP.

Los escándalos de corrupción llevan a retrasos en las inversiones y generan desconfianza en inversionistas extranjeros. La condena efectiva es importante para salvaguardar el interés en las Asociaciones Público Privadas.

Mejora del resultado de las inversiones en infraestructura

Para poder optimizar los resultados alcanzados a través de la inversión en infraestructura, hay aspectos importantes que deben tomarse en cuenta:

Expansión de las herramientas financieras para la inversión en infraestructura. La carencia general de dispositivos financieros para el soporte de inversión privada es a menudo uno de los grandes obstáculos para los empresarios en la región.

Prospección de nuevos inversionistas.Se deben prospectar nuevos inversionistas potenciales para estimular la competitividad durante las licitaciones.

Los legisladores deben crear condiciones más estimulantes:como rendimientos atractivos y un marco regulatorio claro para incrementar el interés de inversionistas privados

Mejora de la transparencia.Acciones en esta área ayudarían también a combatir casos de sobrefacturación y/o corrupción en los proyectos de construcción de infraestructura.

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María José SEBASTIAN

Marketing & HR Manager
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